Date de publication :

Secteur Equipements et Solutions pour l'Agriculture et l'Agroalimentaire
Pays concerné
Brésil
Thématique
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Gênica - une start-up spécialisée dans les bio-intrants et fondée il y a 9 ans à Piracicaba - vient de lever 68 M BRL (11,7 M EUR) dans le cadre d'un tour de table mené par le groupe Mitsubishi, la holding japonaise qui opère sur les marchés des pesticides et des engrais. Le tour de table de série C a également vu la participation de SP Ventures, qui était déjà un investisseur dans la startup, et de Vox Capital. Mitsubishi a pris une participation de moins de 10 % dans le capital de Gênica, mais l'évaluation de l'entreprise n'a pas été divulguée.

Fondée par Carlos Labate, chercheur en biologie moléculaire à l'Esalq-Usp, et Fernando Reis, entrepreneur agricole en série, Gênica s'emploie à développer des solutions pour l'agro-industrie à l'aide de la biotechnologie. Elle est déjà l'une des 5 plus grandes entreprises biologiques du pays, avec la société néerlandaise Kopperti et les sociétés brésiliennes Simbiose, Biotrop et Vittia.

Aujourd'hui, l'entreprise vend 18 produits différents, mais 75 % de son chiffre d'affaires provient des biodéfensives, qui sont utilisés pour remplacer ou compléter l'action des pesticides chimiques dans la lutte contre les ravageurs et les maladies des cultures. Les 15 % restants proviennent des inoculants, qui contribuent à nourrir le sol, et les 10 % restants des biostimulants, qui agissent de la même manière que les engrais chimiques. Gênica a réalisé un chiffre d'affaires de 130 M BRL (22 M EUR) l'année dernière et prévoit d'augmenter son chiffre d'affaires de 70 % cette année, pour atteindre 230 M BRL (39,7 M EUR). L'entreprise fonctionne avec un EBITDA positif depuis 2019.

Le PDG Marcos Petean a déclaré à Brazil Journal que la startup a décidé de faire le tour parce que "la nature de notre entreprise a une demande de capital très pertinente." "70 % de notre marché est constitué de soja et de maïs, qui sont des cultures où la dynamique de la "durée de la culture" est une réalité", a-t-il déclaré. "L'industrie des intrants finit par financer le producteur : elle nous achète et ne paie que dans 180 à 200 jours, après la récolte et la vente". 

Cette dynamique, combinée à la croissance accélérée de Genica (qui a doublé de taille chaque année depuis 2019), rend le besoin de capital très important. "Afin de ne pas endetter l'entreprise plus que ce que nous pensons être sain, il est important de croître un peu avec des fonds propres également", a-t-il déclaré. Gênica s'est financée par la dette bancaire ces dernières années - elle a levé 100 M BRL (17,2 M EUR) auprès des banques depuis sa création - et a aujourd'hui un effet de levier d'un peu moins d'une fois l'EBITDA.

La startup a également levé des fonds propres auparavant : 50 M BRL (8,2 M EUR) en 3 autres tours, le dernier en 2022. Gênica opère sur un marché à croissance rapide. Au Brésil, les biodéfensives et les inoculants valent déjà 1 Md USD par an et connaissent une croissance moyenne de 30 à 40 % par an. Le marché des pesticides chimiques, quant à lui, représente environ 15 Mds USD et celui des engrais chimiques entre 20 et 25 Mds USD.

"Dans le concept de lutte intégrée contre les ravageurs, les intrants biologiques sont un pilier fondamental. Mais nous ne pensons pas que les produits biologiques occuperont 100 % du marché des produits chimiques. Ils devraient occuper environ 50 % à moyen et long terme, ce qui représenterait déjà une croissance gigantesque", a déclaré le PDG.

Selon lui, outre l'avantage de la durabilité, les pesticides biologiques présentent certains avantages en termes d'efficacité par rapport aux pesticides chimiques, notamment dans le traitement des maladies du sol et des nématodes en général. "Les décisions des agriculteurs sont basées sur la rentabilité. Bien sûr, il y a des vents favorables qui aident, comme les certifications qui ont fini par interdire certaines molécules chimiques à haut niveau de toxicité, mais ce qui les pousse à se décider pour les biologiques, c'est qu'ils voient que c'est financièrement avantageux et que l'efficacité est très bonne."

 

Source : Brazil Journal, juin 2024