Date de publication :

Secteur Transition écologique
Pays concerné
Allemagne
Thématique
L'obsession de l'Allemagne à éviter toute nouvelle dette a entraîné un retard en matière d'infrastructures et des doutes quant à sa transition énergétique. Mais Berlin a conçu un nouveau mécanisme pour sa stratégie hydrogène, qui pourrait devenir un modèle.
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Ce n'est peut-être qu'un petit détail, mais il pourrait permettre de gérer ce que le gouvernement allemand n'a pas été capable de faire au cours de la dernière décennie : Investir à grande échelle dans les infrastructures.

Depuis 2011, le « frein à l'endettement » du pays impose des limites strictes au montant des nouveaux emprunts que le gouvernement peut contracter chaque année. Il a été inscrit dans la constitution allemande à la suite de la crise financière mondiale de 2008.
Cependant, la limite imposée à l'augmentation excessive de la dette souveraine a freiné les investissements dans les écoles, les ponts et la transition vers davantage d'énergies renouvelables.

La loi est controversée au sein de la coalition gouvernementale des sociaux-démocrates (SPD), des libéraux démocrates libres (FDP) et des écologistes verts, même si l'alliance tripartite avait convaincu le parlement de suspendre temporairement la réglementation pendant la pandémie de Covid-19 et la guerre de la Russie en Ukraine.

Mais le ministre allemand de l'économie, Robert Habeck, vient de proposer un système qui permettrait au gouvernement de dépenser pour de grands projets d'infrastructure sans tomber sous le coup de la réglementation relative à l'annulation de la dette, qui ne peut être annulée qu'avec l'aide de l'opposition qui refuse de jouer le jeu.

Vendredi, un nouveau mécanisme de financement des 20 mds EUR nécessaires au réseau allemand de canalisations d'hydrogène a franchi le dernier obstacle législatif à la chambre haute du parlement allemand, le Bundesrat.

Le financement d'amorçage pour l'expansion de l'hydrogène

En vertu du nouveau règlement, le gouvernement peut affecter un financement d'amorçage à un véhicule de financement qui sera chargé de construire le réseau d'hydrogène. Le réseau lui-même sera exploité par une entreprise privée composée de sociétés qui feront payer aux utilisateurs du réseau d'hydrogène des redevances dont le montant total devra être suffisamment élevé pour couvrir les coûts de construction jusqu'en 2055.

Selon les experts, ce plan est conforme à la pause dans le remboursement de la dette car le gouvernement espère tirer profit de l'investissement.
Dans le cadre de ce plan, la dette serait émise par la banque publique d'investissement allemande, la KfW, plutôt que par le gouvernement fédéral lui-même.

« Le financement du réseau hydrogène est une étape importante, et je suis donc très heureux que nous soyons parvenus à rédiger un bon texte législatif », a déclaré Michael Kruse, du parti libéral FDP.

Le nouveau véhicule de financement comprend un compte d'amortissement, un type de compte bancaire avec une option de découvert qui permet au gouvernement d'équilibrer les revenus des frais avec les coûts.

Jens Südekum, économiste à l'université de Düsseldorf, explique que ce nouveau mécanisme permettra au gouvernement de subventionner les frais supplémentaires initiaux liés à l'utilisation du réseau, ce qui rendra « moins coûteux le passage à l'acte pour les clients ». Dans les phases ultérieures du financement, « les frais d'utilisation seront plus élevés afin de récupérer les subventions initiales », a-t-il déclaré à DW.

Les représentants de l'industrie ont accueilli favorablement le nouveau mécanisme de financement, estimant qu'il permettrait d'étaler les coûts sur plusieurs décennies tout en évitant aux clients de payer des frais élevés pour l'utilisation du réseau d'hydrogène.

A qui reviennent les risques liés au déploiement de l'hydrogène ?

L'Allemagne prévoit d'importer de grandes quantités d'hydrogène dont elle a besoin pour transformer des secteurs tels que l'industrie et les transports ferroviaires et aériens. Le prix des molécules dépendra toutefois des coûts de production dans des pays tels que la Namibie ou le Mexique.

Philip Schnaars, responsable de la recherche sur la réglementation à l'Institut d'économie de l'énergie de Cologne, souligne que les prix de l'hydrogène détermineront en fin de compte si l'industrie adoptera ce carburant dans les décennies à venir. Selon lui, les énormes volumes d'hydrogène nécessaires et le temps qu'il faut pour construire l'infrastructure pourraient créer des incertitudes quant à la viabilité du projet.

« Nous parlons ici d'une période allant d'aujourd'hui à 2055. Il est pratiquement impossible de faire des déclarations valables et solides sur cette période", a déclaré M. Schnaars à DW.

Le risque entrepreneurial pour l'entreprise qui gère le réseau de gazoducs est énorme, car le gouvernement s'est réservé le droit d'abandonner le véhicule de financement si le projet s'avère non viable. 

« Dans le cas où le réseau d'hydrogène ne fonctionnerait pas et où nous accumulerions des pertes jusqu'en 2055, qui couvrira ces pertes hypothétiques ? », a demandé l'économiste Südekum, notant que les investisseurs privés sont censés couvrir 25 % du risque en vertu de la réglementation.

Un modèle pour le financement des infrastructures ?

Entre-temps, M. Habeck prévoit d'utiliser le nouveau mécanisme de financement pour moderniser les infrastructures allemandes en difficulté.

Il a récemment déclaré à Die Zeit, un hebdomadaire allemand, que le réseau électrique du pays, qui n'est pas adapté à la transition de l'Allemagne vers l'énergie renouvelable et qui nécessite un investissement de 300 Mds EUR au cours des prochaines décennies, pourrait être financé de la même manière.

Jens Südekum imagine de multiples utilisations pour cette méthode de financement : « On pourrait utiliser le mécanisme à grande échelle pour le logement. L'État pourrait emprunter pour construire des logements et récupérer plus tard les pertes grâce aux loyers qu'il percevra.

Mais Kruse, du FDP, le seul parti de la coalition gouvernementale à défendre fermement la limite d'endettement, met en garde Habeck contre une utilisation trop intensive de ces instruments de financement.

« Si nous avons l'impression que ce mécanisme sert de modèle à nos partenaires de la coalition pour contourner le frein à l'endettement dans d'autres domaines, nous nous opposerons à ces tentatives.

Source : Deutsche Welle, le 30 avril 2024.